השמועה על המצאת הטלסקופים האסטרונומיים הראשונים בתחילת המאה ה-17 הובילה לשיפורים ניכרים במכשירים אלו. גלילאו גליליי הוקסם ממכשירים אלו, והתחיל לעבוד על בניית טלסקופ משלו. במהרה הוא בנה טלסקופ שמראה עצמים בהגדלה של פי X8, וכיוון את הטלסקופ שלו לשמיים. תצפיותיו על כוכבים ופלנטות, ובייחוד גילויים של ארבעת הירחים הגלליאניים של צדק, שינו את תפיסתו של האדם בנוגע ליקום.